Cosa è la biodiversità? E perché è così importante?

Biodiversità è la varietà degli esseri viventi che popolano la Terra, frutto di lunghi e complessi processi evolutivi. Comprende tutte le forme di vita differenti:

  • A livello di geni (le unità ereditarie della cellula che determinano tutte le caratteristiche visibili degli esseri viventi, come il colore degli occhi dell’uomo o il colore del pelo dei gatti),
  • A livello di specie (l’insieme di esseri viventi con caratteristiche simili)
  • A livello di ecosistemi (una comunità di piante, di animali e di microrganismi in continua evoluzione, che interagiscono tra loro e con l’ambiente).

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Per esempio, il fatto che nella tua classe ci siano bambini con la pelle di colore diverso, con i capelli lisci o ricci, con gli occhi neri o azzurri, è espressione della biodiversità a livello di geni. L’incredibile numero di uccelli e piante differenti presenti in una riserva marina è invece esempio della biodiversità a livello di specie. La presenza nel nostro paese di zone di macchia mediterranea, di foreste di latifoglie, di zone montane di alta quota, di zone paludose e grandi pianure rappresenta infine una grande biodiversità a livello di ecosistemi.

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Batteri, farfalle, piante, elefanti, la foresta tropicale, la barriera corallina: piccoli organismi, grandi animali ed ecosistemi fanno parte della biodiversità e sono tutti dipendenti l’uno dall’altro per la loro sopravvivenza. La biodiversità è quindi il serbatoio da cui attinge l’evoluzione per attuare tutti i cambiamenti che danno vita a nuove specie viventi.

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La ricca biodiversità italiana
L’Italia è il paese europeo con la maggiore ricchezza biologica e ospita oltre un terzo della fauna e circa la metà della flora europee. Eppure, negli ultimi 60 anni si sono perse numerose razze animali e antiche varietà di ortaggi e frutta, mentre si sono diffuse poche nuove varietà. Per esempio, prima della seconda Guerra Mondiale in Italia erano presenti 40 specie di Brassiche, mentre oggi ce ne sono molte meno, tra cui cavolo, rapa, cavolfiore, colza, ravanello, senape, rucola. La grande maggioranza delle mele che vende il vostro fruttivendolo appartengono solo a 4 delle 20mila varietà di questo frutto che esistono al mondo.

Le cause di questo impoverimento sono diverse:

  • la coltivazione solo di specie e varietà vegetali che producono di più,
  • l’utilizzo degli stessi processi di coltivazione ovunque e l’uniformità dei prodotti,
  • lo sfruttamento e l’impoverimento del suolo.

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Razze e specie a rischio estinzione
La biodiversità a livello di specie è fatta da differenti varietà di piante, ma anche da diverse razze animali. Se rimangono soltanto pochi animali di una razza, si dice “a rischio di estinzione”, perché esiste il pericolo che quella razza scompaia per sempre. In Italia, per esempio, sono a rischio, tra gli altri, l’orso bruno e il lupo.

Cosa si deve fare per preservare le specie e le razze a rischio di estinzione?

  • Recuperare le vecchie ricette e le antiche tradizioni enogastronomiche,
  • Difendere l’ambiente e favorire un’agricoltura biologica, rispettosa del territori,
  • Alimentarsi in modo vario, preferendo il consumo di prodotti tipici locali. I prodotti locali sono più freschi e forniscono quindi un maggiore apporto di sostanze nutritive utili per la tua crescita,
  • Favorire la coltivazione delle specie autoctone, cioè di ortaggi e frutta locali e l’allevamento di razze animali diverse,
  • Proteggere le razze di animali a rischio (è per esempio uno dei compiti delle riserve e dei parchi naturali).

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Difendere la biodiversità per difendere la cultura e l’ambiente
Difendere la biodiversità è importantissimo. Gli ecosistemi con maggiore numero di specie si conservano meglio, mentre la scomparsa di specie, sottospecie o varietà porta con sé una serie di danni ecologici. Un’elevata diversità biologica assicura inoltre che l’aria sia pulita, che l’acqua sia potabile, che i suoli siano fertili, che alcuni parassiti non si moltiplichino eccessivamente, che l’anidride carbonica non si accumuli in atmosfera. Ma conservare la biodiversità significa anche difendere le tradizioni culturali: se si perde una specie, si abbandonano conoscenze, tradizioni, antiche ricette e usi. Infine, se una varietà di pianta o una razza animale scompare, cambia anche l’ambiente in cui viveva e quindi il paesaggio tipico di un territorio.

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Biodiversità e salute
Grazie alla ricchezza di forme di vita la Natura è in grado di fornirci cibo, acqua, energia e sostanze nutritive per la nostra vita quotidiana. Un’elevata biodiversità assicura che l’uomo abbia specie e varietà diverse di cui nutrirsi, che sono alla base di una corretta e sana alimentazione. Mangiare in modo corretto significa infatti assumere cibi diversi, della qualità e quantità giusta per consentire al nostro corpo di ottenere le sostanze che gli permettono di crescere bene. Se consumi alimenti vari, preferendo i prodotti locali, non solo proteggi il territorio ma anche la tua salute.

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