10 cose interessanti sulla terra

La Terra non è perfettamente tonda.
Infatti è leggermente più larga all’equatore, la linea immaginaria che circonda la terra a metà. Quanto più larga? Beh, circa lo 0,03%. Non è molto, così quando vedete una fotografia della Terra, questa sembra rotonda  ma non lo è per pochissimo.

I giorni si stanno allungando
Quando la Terra si è formata 4,6 miliardi di anno fà, un giorno durava circa sei ore. Da allora la Terra si è rallentata. Ci impiega più tempo per girare su se stessa. Ogni cento anni il giorno si allunga di 0,0017 secondi. Perchè? E’ la Luna che rallenta la Terra con le maree che crea. L’alzarsi e il calare delle maree in tutto il mondo crea una forza che fa rallentare la rotazione della Terra.

I Continenti si spostano continuamente.
Circa 250 milioni di anni fà tutti i continenti che vediamo oggi erano un unico grosso supercontinente chiamata Pangea. Da allora si sono spostati lentamente allargandosi per formare i continenti che vediamo oggi: Nord America, Sud America, Africa, Asia, Europa, Australia ed Antartica. Ma Pangea non è stato il primo supercontinente. Anche 800 milioni di anni fà i continenti si trovavano raggruppati insieme. Chiamiamo questo supercontinente precedente Rodinia.

Non ci fu un’unica era glaciale.
Avete già sentito parlare di Era Glaciale sulla Terra. Era un periodo in cui prosperavano i lanosi mammut. Ma questo non è accaduto solo una volta 30.000 anni fà. Ci potrebbero essere stati almeno quattro diverse ere glaciali nel passato. Durante questi periodi la Terra sarebbe stata completamente ricoperta di ghiaccio.

Il posto più arido sulla Terra è vicino all’oceano.
Il deserto di Atacama a nord del Cile è il posto più asciutto della Terra. Si dice che in una città qui non è piovuto per 400 anni! Però questo deserto si trova proprio accanto all’oceano più grande della Terra, l’Oceano Pacifico. Sapete cosa dicono dell’oceano? Acqua, acqua tutto intorno ma non una goccia da bere!

La forza di gravità non è lo stesso in ogni luogo della Terra
Se la Terra fosse completamente liscia e perfetta, la gravità sarebbe lo stesso dapertutto. Ma la Terra ha le montagne, oceani, valli e altre caratteristiche. Le differenze della forza di gravità vengono chiamate anomalie della gravità. Una missione chiamata GRACE ha un satellite che gira intorno alla Terra e misura la gravità sulla superficie della Terra disegnando una speciale mappa.

I livelli dei mari non sono stati sempre gli stessi nel passato.
Durante l’ultima era glaciale così tanta acqua si trovava intrappolata nei gelidi ghiacciai che il livello dei mari calò di quasi 120 metri, pari ad un edificio di 40 piani! Molto tempo prima il livello dei mari era molto più alto di adesso. Quasi 70 m più alto. In effetti ci sono molti posti sulla terra ferma oggi che erano una volta in fondo al mare.

Il Sole non brillerà per sempre.
Ma non vi preoccupate! Il Sole ci sarà per molto tempo ancora. Ma niente nell’universo dura in eterno. Il nostro sole esaurirà le proprie energie tra circa cinque miliardi di anni. Se ci sarà ancora qualcuno sulla Terra si dovrà cercare un altro pianeta dove vivere. Per fortuna abbiamo i prossimi cinque miliardi di anni per pensarci.

La Terra ha altre “Lune”
Oltre alla nostra luna, ci sono altri due oggetti nello spazio che orbitano intorno vicino alla Terra. Non sono proprio lune ma ci sono! Uno è un asteroide che segue la Terra mentre giriamo intorno al Sole. Si chiama Cruithne. Un altro asteroide gira intorno al sole vicino a noi ma la sua orbita è a ferro di cavallo e si avvicina alla terra ogni 95 anni. Questo si chiama Asteroid 2002 AA29.

La calma prima della tempesta
Talvolta, prima di un violento temporale, c’e un momento di assoluta calma. Quando si sta montando un temporale, attira a sè l’aria calda e umida che sta attorno. Quest’aria entra nella nuvola temporalesca e sale fino in cima e rovesciandosi velocemente fuori cade verso terra diventando calda e più asciutta, simulando un tempo caldo e stabile. Questa è la calma che viene prima della tempesta.