การผลิตพลังงาน

เราไม่จำเป็นต้องปิดไฟถ้า..

มีการประชาสัมพันธ์ให้ปิดไฟและถอดปลั๊กเครื่องใช้ไฟฟ้าที่ไม่จำเป็นเพื่อเป็นการประหยัดพลังงาน ซ้ำแล้วซ้ำเล่า แต่นี่ไม่ใช่สิ่งที่ถูกต้องเสมอไป ถ้าเรามีหลอดไฟฟ้าประหยัดพลังงาน เรียกว่า CFLs, หรือ หลอดประหยัดไฟจะเป็นสิ่งที่ดีมาก

ถ่านหินเป็นเชื้อเพลิงในการผลิตกระแสไฟฟ้า แต่ไม่ใช่ทุกที่

ในยุโรปมีการใช้ถ่านหินเป็นเชื้อเพลิงในการผลิตกระแสไฟฟ้าถึง 25% ในอเมริกา 39% และ 75% ในจีน ในแคลิฟอร์เนียแค่ 1%

การปรับเวลาให้เร็วขึ้นในช่วงฤดูใบไม้ผลิจะส่งผลดีต่อโลกของเรา

การปรับเวลาให้เร็วขึ้นจากปกติหรือ Daylight Saving Time หรือภาษาไทยเราเรียกว่า เวลาออมแสง จะเริ่มต้นในต้นฤดูใบไม้ผลิ ของฝั่งยุโรปด้วยแนวคิดที่ว่า เมื่อเข้าฤดูร้อนดวงอาทิตย์จะขึ้นก่อนเวลาปกติ ทำให้เราควรจะปรับเวลาให้เร็วขึ้น เพื่อให้ได้รับประโยชน์จากแสงอาทิตย์มากขึ้น และลดการใช้พลังงานในช่วงเวลากลางคืน ทำให้ลดการเปิดไฟลงและใช้ประโยชน์จากแสงอาทิตย์มากขึ้น

การไหลของน้ำสามารถสร้างกระแสไฟฟ้าได้

เมื่อลองเอามือลงไปในกระแสน้ำในแม่น้ำ คุณสามารถรับรู้ได้ถึงพลังงานที่ไหลผ่าน เราสามารถใช้พลังนั้น ใช้ในการผลิตกระแสไฟฟ้า กว่าพันปีที่แล้วมีมนุษย์โบราณได้สร้างกังหันน้ำและโรงไม้เพื่อที่จะใช้ในการบดเมล็ดพืช โดยใช้พลังงานจากน้ำที่ไหล ปัจจุบันหลายประเทศได้ใช้พลังงานน้ำเพื่อใช้ในการผลิตกระแสไฟฟ้า พลังงานไฟฟ้าส่วนใหญ่เกิดขึ้นในเขื่อน

ลมก็สามารถสร้างกระแสไฟฟ้าได้ด้วย

แม้ว่าพันปีที่แล้วมนุษย์ได้ค้นพบว่าลมมีแรงดันที่แรง พวกเขาก็ได้ประดิษฐ์กังหันลมขึ้น ลมเป็นแหล่งของพลังงานทดแทน กังหันลมขนาดใหญ่ที่สร้างกระแสไฟฟ้าในปัจจุบันอาจสูงถึง 100 เมตร หลายประเทศมีการผลิตกระแสไฟฟ้าด้วยการใช้ลมเป็นตัวช่วย เช่น อเมริกา เยอรมัน อิตาลี และสเปน

พระอาทิตย์เติมพลังงานให้กับดาวเทียมถึง 50 ปี!

พระอาทิตย์เป็นแหล่งพลังงานที่ยอดเยี่ยม รังสีของมันได้ส่งมายังโลก 10,000 ครั้ง พลังงานแสงอาทิตย์เราใช้กันทั่วโลกในทุก ๆ วัน สถานีอวกาศได้มีการใช้พลังงานจากแสงอาทิตย์มามากกว่า 50 ปีแล้ว ผู้เชี่ยวชาญบนอวกาศไดใช้พลังงานจากแสงอาทิตย์ หรือ solar cells เป็นพลังงานไฟฟ้าในคอมพิวเตอร์ที่เขาใช้งานกันอยู่

ขยะหรือสิ่งปฏิกูลก็สามารถสร้างกระแสไฟฟ้าได้ด้วย

เมื่อขยะถูกฝังกลบเป็นเวลานาน จะเกิดก๊าซชนิดต่าง ๆ โดยเฉพาะก๊าซมีเทน และเมื่อก๊าซชนิดนี้เมื่อระเหยสู่ชั้นบรรยากาศจะทำให้สิ่งแวดล้อมถูกทำลายและเป็นต้นเหตุของภาวะโลกร้อน ดังนั้นถ้าเรานำมาใช้ประโยชน์โดยตรง คือการนำมาผลิตกระแสไฟฟ้า จะเป็นการกำจัดขยะได้อย่างมีประสิทธิภาพและเป็นการป้องกันก๊าซระเหยสู่ชั้นบรรยากาศ

พาหนะขับเคลื่อนไฟฟ้า ดีทุกที่เหรอ?

รถไฟฟ้าไม่ก่อให้เกิดมลพิษในอากาศ เพราะมันใช้พลังงานจากไฟฟ้าในการขับเคลื่อน แต่จริง ๆ แล้วรถเหล่านั้นไม่สร้างมลพิษทางอากาศจริงเหรอ ? มันขึ้นอยู่กับว่าคุณอาศัยอยู่ที่ไหน เมื่อเราเปลี่ยนแบตเตอรี่รถ เราจะทำการชาร์ตแบตเตอรี่จากกระแสไฟฟ้า ถ้ากระแสไฟฟ้านั้นมีแหล่งที่มาจากพลังงานทดแทน ที่ถูกทำขึ้นใหม่ (renewable) เช่น จากแสงอาทิตย์ ลม น้ำ เป็นต้น รถยนต์ไฟฟ้านั้นก็จะเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม แต่ถ้าพลังงานไฟฟ้าที่เราชาร์ตแบตเตอรี่รถ ได้มาจากการเผาถ่านหิน ก็เป็นเรื่องที่ไม่ดี สรุปได้ว่ายานพาหนะไฟฟ้าไม่สร้างมลภาวะ แต่กระแสไฟฟ้าที่เราชาร์ตมีผลต่อมลภาวะ

แบตเตอรี่ที่มีประสิทธิภาพเป็นสิ่งที่ดี

แบตเตอรี่ได้มีการพัฒนาให้ดีขึ้นหลังจากได้มีการคิดค้นในปี 1799 แต่ก็ต้องมีการปรับปรุงให้ดีขึ้นไปกว่าเดิม เราสามารถที่จะเก็บพลังงานสำหรับไว้ใช้ สำหรับวันที่ไม่มีแสงแดด และวันที่ไม่มีลม เราสามารถที่จะเก็บพลังงานไว้ใช้ได้นานยิ่งขึ้น และนักวิจัยยังคิดค้นและพัฒนาต่อไป เพื่อที่จะให้แบตเตอรี่มีประสิทธิภาพมากยิ่งขึ้น

พลังงานวัดใน บีทียู และหรือ แคลอรี่

เหมือนกับการวัดอุณหภูมิที่วัดเป็นองศาที่มีหน่วยเป็นฟาเรนไฮต์ หรือ เซนติเกรด เหล่านั้นเป็นหน่วยของการวัดพลังงานทั้งสิ้น แบบดังกล่าวสามารถทำการปรับเปลี่ยนเป็นตัวเลข ในสหราชอาณาจักร และ อเมริกาหน่วยเป็น บีทียู โดยเป็นหน่วยที่ใช้ปริมาณความร้อนที่ใช้ในระบบเครื่องเย็นและเครื่องปรับอากาศ โดยความร้อน 1 บีทียู คือปริมาณความร้อนที่ทำให้น้ำ 1 ปอนด์ (0.45 กิโลกรัม) มีอุณหภูมิเพิ่มขึ้นหรือลดลง 1 องศาฟาเรนไฮต์ (0.56 องศาเซลเซียส)