Il laboratorio dove si studia il benessere dei nostri amici a 4 zampe

A Leicestershire nel cuore dell’Inghilterra a circa 70 km da Birmingham, c’è un centro che conduce ricerche scientifiche sulla cura e la nutrizione degli animali domestici. Si tratta del centro Waltham, l’istituto di ricerca sulla nutrizione animale di Mars, immerso nella natura e attivo da oltre 50 anni. Grazie alle sue ricerche innovative condotte da più di 100 studiosi, è diventato un’autorità mondiale per l’alimentazione e la cura degli animali domestici. Ospita 200 cani e 350 gatti che restano mediamente 2 anni: vengono coccolati, curati, seguiti da educatori e studiati, senza stress e anche l’osservazione dei loro comportamenti viene fatta come se fosse una dinamica di gioco. I cani sono ospitati in super cucce ma anche spazi comuni e grandi aree verdi per le quotidiane passeggiate. I gatti vivono in ambienti spaziosi attrezzati con passerelle, nascondigli e giochi per arrampicarsi in alto. Dalle parole di Valentina Menato, direttore marketing Petcare di Mars Italia, scopriamo che il centro è nato con l’idea di creare un mondo migliore per gli animali e per portare avanti le ricerche sulla nutrizione. Vengono anche condotti studi sui benefici della relazione tra animali domestici e anziani e bambini.

È stato dimostrato, per esempio, l’impatto positivo dell’avere un animale in casa per una donna in gravidanza. In Inghilterra ad esempio si è visto che le future mamme che avevano un cane erano a meno rischio obesità e facevano in media 4 h di attività fisica alla settimana. Al centro si studia anche l’igiene orale insegnando con dolcezza agli animali a collaborare, aprendo la bocca giusto il tempo di prelevare la saliva per le analisi. Viene costantemente controllato anche il mantello di pelo. Gli ospiti a quattro zampe del centro dopo un periodo al centro vengono adottati dalle famiglie. Il centro Waltham pubblicò il primo studio su una rivista scientifica nel 1963. Da allora ha raccontato i risultati della propria ricerca in oltre 1.700 pubblicazioni, tra cui più di 600 articoli su riviste scientifiche certificate. I ricercatori collaborano con i più famosi veterinari ed esperti in nutrizione nel mondo, guidati dalla visione di Mars Petcare volta a creare un mondo migliore per gli animali domestici e a fornire supporto scientifico ed esperienza, alla base dei più importanti brand di Mars.