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L’iceberg gigante Larsen C è alla deriva
L’iceberg gigante Larsen C è alla deriva

Come previsto uno dei più grandi iceberg del pianeta si è staccato tra il 10 e il 12 luglio. La frattura sulla piattaforma Larsen C, sulla costa orientale della Penisola Antartica, si è definitivamente completata, con il distacco di una porzione estesa quasi 6 mila chilometri, grande più della Liguria. Questo iceberg è spesso tra i 200 e i 600 metri e pesa un miliardo di tonnellate. Il distacco, che sembrava imminente già da diverse settimane, è stato annunciato dai ricercatori del progetto MIDAS. A breve dovrebbero arrivare le conferme anche da parte dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA), che da tempo tiene monitorata l’intera area con i satelliti.

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L’evento si è verificato, secondo le ultime notizie, tra il 10 e il 12 luglio e sarebbe confermato dalle osservazioni del satellite Aqua della Nasa, che utilizzando un sensore a infrarossi riesce a vedere anche nel buio della lunga notte antartica. Gli esperti del progetto MIDAS nelle scorse settimane avevano notato, inoltre, che la piattaforma di ghiaccio Larsen C si stava spostando ad una velocità mai vista prima d’ora: ogni giorno la parte più esterna si muoveva di 10 metri rendendo Larsen C ancora più instabile. Il collasso era dunque solo questione di giorni.

La piattaforma di ghiaccio di Larsen, situata nel Mare di Weddell, si estende lungo la costa orientale della Penisola Antartica, ed è formata da tre segmenti, due dei quali si sono distaccati. La piattaforma Larsen B si disintegrò nel febbraio del 2002. Lo stesso destino era toccato nel gennaio del 1995 alla piattaforma Larsen A che conteneva 3250 km² di ghiaccio dello spessore di 220 metri.

In Antartide si perdono ogni anno 125 giga tonnellate di ghiaccio
In Antartide si perdono ogni anno 125 giga tonnellate di ghiaccio

Ancora cattive notizie dal Polo Sud: la perdita di ghiaccio è impressionante ed è ormai prossimo il distacco della piattaforma Larsen C. Sulla piattaforma di ghiaccio Larsen C la frattura aumenta: negli ultimi giorni di maggio la crepa si è allungata di ben 17 chilometri. Manca poco, solo 13 chilometri, e il gigantesco iceberg si staccherà definitivamente dal continente di ghiaccio. Sarà l’iceberg più grande del mondo e il suo distacco cambierà l’aspetto della Penisola Antartica. Questo non è che l’ultimo effetto del cambiamento climatico che ai Poli viaggia due volte più veloce che altrove. Solo qualche giorno fa, a causa dell’aumento della temperatura, sono state fotografate, sempre in Antartide, zone in cui il ghiaccio ha lasciato posto alla crescita del muschio. E in effetti negli ultimi anni è andata perduta una grande quantità di ghiaccio, documentata in un video pubblicato recentemente dalla NASA. Secondo la ricerca basata sulle osservazioni satellitari del progetto GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment satellites) tra il 2002 ed il 2016 sono state perse ogni anno 125 giga tonnellate di ghiaccio, provocando un aumento annuo del livello globale degli oceani di 0,35 millimetri. Soprattutto le zone più occidentali del continente hanno subito negli ultimi 14 anni una perdita ingente di ghiaccio.