หมวดหมู่: โลก

สิบอย่างที่น่าสนใจเกี่ยวกับโลก
สิบอย่างที่น่าสนใจเกี่ยวกับโลก

โลกไม่ได้เป็นทรงกลมที่สมบูรณ์

โลกของเราไม่ได้เป็นรูปทรงกลมที่สมบูรณ์ เส้นที่ลากผ่านศูนย์กลางวงกลมในแนวทิศตะวันตก – ตะวันออก คือเส้นศูนย์สูตร และตั้งฉากกับแกนหมุนของโลก เป็นเส้นสมมุติที่ลากผ่านเส้นศูนย์กลางวงกลม

วันจะยาวขึ้นเรื่อย ๆ

เมื่อ 4.6 พันล้านปีที่แล้วโลกของเรามีเวลาต่อหนึ่งวันที่สั้นมากแค่ 6 ชั่วโมง ต่อวัน เพราะว่าโลกของเราหมุนเร็ว ตั้งแต่นั้นมาโลกของเราก็มีเวลาต่อวันที่ยาวขึ้น ยาวขึ้น ประมาณ 0.0017 วินาที ทุก ๆ ร้อยปี ทำไมโลกของเรามีการหมุนช้าลงหรือ? ก็เพราะว่าพระจันทร์ กระแสน้ำที่มีอยู่รอบ ๆ โลกเกิดการชะลอตัว เลยทำให้การหมุนของโลกช้าลงด้วย

ทวีปไม่ได้อยู่ในจุดเดียว

ทวีป คือ แผ่นดินขนาดใหญ่ที่เชื่อมต่อกันบนพื้นโลก ทุกทวีปที่เราเห็นในปัจจุบันมีมานานแล้วประมาณ 250 ล้านปีที่แล้ว ได้มีการแบ่งทวีปออกเป็นดังนี้ คือ ทวีปอเมริกาเหนือ , ทวีปอเมริกาใต้, ทวีปแอฟริกา, ทวีปยุโรป, ทวีปเอเชีย, ทวีปออสเตรเลีย, และทวีปแอนตาร์กติก มากกว่า 800 ล้านปีที่แล้ว ก็จะมีชื่อเรียกอีกอย่าง

ยุคน้ำแข็งมีแค่ยุคเดียวเหรอ? คำตอบคือ ไม่ มันมีหลายยุค

น้ำแข็งปกคลุมไปทั่วโลก ในยุคที่มีแมมมอธ ดำรงชีวิตอยู่ ในช่วงไม่นานมานี้ราว 300,000 ปีที่แล้ว แต่นั่นก็ไม่ใช่เป็นแค่ช่วงเวลาเดียวที่มีน้ำแข็งที่ปกคลุมโลก นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่า ไม่น้อยกว่าสี่ครั้งที่ผ่านมาเคยเป็นยุคน้ำแข็ง

ทำไมส่วนใหญ่มีทะเลทรายอันแห้งแล้งใกล้กับมหาสมุทร?

สถานที่ที่แห้งแล้งที่สุดในโลก สถานที่ที่มีคนและเมือง ที่ผู้คนได้กล่าวขาลว่าเป็นที่ที่ไม่เคยมีฝนตกลงมานานถึง 400 ปี มันตั้งอยู่ที่ ทะเลทราย อาตากามา ( Atacama Desert) ในตอนเหนือของประเทศ ชิลี มันเป็นสิ่งที่น่าแปลกที่ว่าทะเลทรายนั้นติดกับมหาสมุทรที่ใหญ่ที่สุดในโลกอย่างมหาสมุทรแปซิฟิก

แรงดึงดูดไม่เหมือนกันทั่วทั้งโลก

โลกของเรามีภูเขาที่สูง มีหุบเขาที่ลึก และ มีลักษณะที่แตกต่างกัน ถ้าโลกของเรามีความเรียบเหมือนกับลูกบอลแรงดึงดูดของโลกก็จะเหมือนกันทั้งหมด

ในอดีตระดับน้ำทะเล สูง และ ต่ำ

ลองจินตนาการดูว่าถ้าระดับน้ำทะเลต่ำกว่าปัจจุบันนี้ถึง 390 ฟุต โลกของเราจะมีพื้นดินเพิ่มขึ้นอีกเท่าไหร่ และเกาะต่าง ๆ ก็จะกลายเป็นผืนดินผืนใหญ่ นั่นเป็นแค่สถานการณ์ในช่วงยุคน้ำแข็ง ซึ่งเป็นยุคที่มีน้ำจำนวนมากกลายเป็นน้ำแข็ง ระดับน้ำทะเลที่แท้จริงแล้วมีความสูงประมาณ 230 ฟุต ซึ่งสูงกว่าปัจจุบัน นั่นแสดงว่า มีพื้นดินส่วนหนึ่งอยู่ใต้มหาสมุทร

พระอาทิตย์มีอายุไขของมัน

เหมือนกับดาวทุกดวงที่มีอายุไข ดวงอาทิตย์ก็เช่นกันมันมีขั้นตอนและระยะเวลาการใช้งานเช่นเดียวกัน แต่เราไม่ต้องไปกังวลเพราะ พระอาทิตย์จะปล่อยพลังงานแสงอาทิตย์อีกเป็นเวลานาน อย่างน้อยไม่ต่ำกว่า ห้าพันล้านปี

โลกของเราไม่ได้มีแค่พระจันทร์ดวงเดียว

ดาวนพเคราะห์ ที่เราเรียกว่าพระจันทร์ ไม่ได้เป็นแค่วัตถุสิ่งเดียวที่โคจรใกล้กับโลกของเรา มีดาวเคราะห์น้อยอีกสองดวงที่อยู่ใกล้กับโลก แต่ไม่สามารถทำหน้าที่เหมือนกับพระจันทร์ Cruithne หรือดวงจันทร์ชั่วคราวของโลก เป็นเทหวัตถุดวงหนึ่งที่มีวงจรตัดกับวงโคจรของโลก

ความสงบก่อนจะเกิดพายุ

ก่อนที่พายุจะก่อตัวขึ้น บางครั้งเราสามารถรับรู้ถึงความประหลาดบนความสงบ อธิบายได้คือ ก่อนที่พายุจะก่อตัวขึ้น ความร้อนชื้นที่มีอยู่รอบ ๆ อากาศ จะถูกดึงเข้าไปในก้อนเมฆ และจะถูกปล่อยออกมาอยู่ข้างบน หลังจากนั้นอากาศก็จะกลับลงไปข้างล่าง ภายนอกของก้อนเมฆ กลายเป็นความร้อน และ ความแห้งเหมือนกับมันเคลื่อนตัว นี่เป็นการสร้างสภาพอากาศ สงบ และคงที่ และนี่คือความสงบก่อนเกิดพายุ

ความแตกต่างของระบบนิเวศน์ 10 อย่าง บนโลกของเรา
ความแตกต่างของระบบนิเวศน์ 10 อย่าง บนโลกของเรา

สิ่งที่น่าเหลือเชื่อและความบอบบางของแนวปะการัง

เราอาจจะเรียกพวกมันว่า “ป่าดงดิบของทะเล” แนวปะการังเป็นระบบนิเวศน์ที่ซับซ้อนที่อยู่ใต้ท้องทะเล ปะการังมีโครงสร้างและมีขนาดเล็กเรียกว่า โพลิป จะอาศัยรวมกันอยู่เป็นโคโลนีที่ประกอบไปด้วย โพลิป เดี่ยว ๆ จำนวนมาก ที่สามารถดึงแคลเซียมคาร์บอเนต จากน้ำทะเลมาสร้างเป็นโครงสร้างแข็งเพื่อเป็นที่อยู่อาศัยได้ หลายคนเข้าใจว่ามันคือหิน แต่พวกมันมีชีวิต ปะการังเป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตมากมาย เช่น หนอนพยาธิ ฟองน้ำ แมงกะพรุน เต่าทะเล และปลาหลากหลายชนิด แนวปะการังมีความเปราะบางและมีระบบที่ซับซ้อน อีกทั้งยังมีความเสียหายง่าย โดยสาเหตุส่วนใหญ่ที่ทำลายแนวปะการังมาจากมลพิษและสภาวะโลกร้อน

พืชและสัตว์ สายพันธ์พิเศษ จำนวนกว่าครึ่งหนึ่งบนโลกอาศัยอยู่ในเขตร้อนชื้น

ใกล้กับเส้นศูนย์สูตรเป็นแหล่งที่มีสภาพอากาศที่ร้อนชื้น เขตร้อนชื้นมีความอุดมสมบูรณ์ ความร้อนและฝนจำนวนมากส่งผลให้พืชพันธ์และต้นไม้เติบโตได้ดี ระบบนิเวศน์แห่งนี้เป็นที่อยู่อาศัยของพืช สัตว์ เห็ดต่าง ๆ ชนิด และสิ่งมีชีวิตเล็ก ๆ และเขตร้อนชื้นยังเป็นแหล่งสร้างออกซิเจนให้กับโลกใบนี้ถึง 40%

เรียนรู้การเก็บน้ำเป็นสิ่งสำคัญในการดำรงชีวิตในทำเลทราย

ฝนไม่ค่อยตกในเขตพื้นที่ทะเลทราย ที่นี่เป็นพื้นดินที่มีความแห้งแล้ง สัตว์และพืชที่อาศัยอยู่ในทะเลทรายมีการปรับตัวไม่ให้สูญเสียน้ำ กระบองเพชรจะเก็บกักน้ำไว้ในลำต้นและจะไม่มีใบจะมีแค่หนาม พวกเขาสามารถอยู่ได้โดยที่ไม่มีฝนตกเป็นเดือน ๆ เลยทีเดียว มีสัตว์อยู่ 1 ประเภทที่ไม่เคยดื่มน้ำเลย มันคือ หนูจิงโจ้ ซึ่งอาศัยอยู่ในทะเลทราย เนวาดา มันได้รับน้ำจากเมล็ดพืชต่าง ๆ ที่มันหาได้และกินมันแทน

ทุ่งหญ้าค้นพบได้ทั่วไป

ทวีปที่ไม่มีทุ่งหญ้าเลยคือ ทวีปแอนตาร์กติกา ทุ่งหญ้าเป็นเขตที่ราบและมีฝนตกอย่างสม่ำเสมอ เป็นสถานที่ที่มีหญ้า สมุนไพร ดอกไม้ โตด้วยกัน ทุ่งหญ้าสามารถพบได้ที่ ทวีปอเมริกา ที่มีชื่อเรียกว่า ทุ่งหญ้าแพรรี่ และที่ทวีปแอฟริกา มีชื่อเรียกว่าทุ่งหญ้า สะวันนา หรือที่ทวีปเอเชียมีชื่อเรียกว่าทุ่งหญ้า สเตปป์ ทุ่งหญ้าเป็นที่อยู่อาศัยของสัตว์นานาชนิด ไม่ว่าจะอยู่บน หรือ ใต้ผืนดิน รวมทั้งเป็นที่อยู่อาศัยของสัตว์กินหญ้าเป็นอาหาร ในอเมริกามีสัตว์อย่างควาย และหมาป่า ในแอฟริกามีเนื้อทรายและสิงโต เป็นต้น

ระบบนิเวศน์ในน้ำจืด มีสิ่งมีชีวิตที่มีสายพันธ์หายาก

มีสิ่งมีชีวิตหลายชนิดที่ไม่ได้อาศัยอยู่ในน้ำเค็ม ระบบนิเวศน์ทางน้ำจืดมีสิ่งมีชีวิตอยู่ทั่วไปในน้ำจืด เช่น กบ ปลา กุ้งนาง หอยสองเปลือก แมลง และ สิ่งมีชีวิตขนาดจิ๋ว สัตว์ชนิดใหญ่ก็อาศัยอยู่ในน้ำจืดและใกล้แหล่งน้ำจืดด้วยเช่นกัน อย่างเช่น ในแอฟริกามี จระเข้ ฮิปโป ในออสเตรเลียมี ตุ่นปากเป็ด และในเอเชียและอเมริกาใต้ มี โลมาแม่น้ำ เป็นต้น

ชีวิตที่แสนลำบากที่ทุ่งทุนดรา (Tundra)

สภาพอากาศในทุนดรา เป็นฤดูหนาวเกือบตลอดทั้งปี มีลมและความหนาวเย็น ทุนดราจะอยู่ตอนเหนือและใต้ของโลก ที่เราเรียกว่า อาร์กติก และ แอนตาร์กติกา ยังมีทุ่งทุนดรา อยู่ตอนบนของโลกบนภูเขาสูง ๆ ชีวิตที่ทุ่งทุนดรา มีความลำบาก พืขพันธ์ต้องต้านทานกับความหนาวเหน็บ ส่วนใหญ่พืชพันธ์จะเป็นจำพวก มอส และตะไคร่น้ำ สัตว์จำพวกกวางเรนเดียร์ กระต่าย หมาป่า แมวป่า และหมีขั้วโลก แอนตาร์กติกา ยังเป็นที่พักของแมวน้ำ และ เพนกวิน อีกด้วย

ระบบนิเวศน์ใต้ท้องมหาสมุทร

ใต้ท้องมหาสมุทรที่ลึกลงไปจะไม่มีแสงจากพระอาทิตย์ พืชและสัตว์ใต้น้ำจะมีชีวิตได้อย่างไร? ใต้ท้องมหาสมุทรมันหนาวและมืด ใต้ท้องมหาสมุทรจะมีปล่องน้ำพุร้อนใต้ทะเล คือรอยแยกบนเปลือกโลกที่มีน้ำร้อนไหลออกมา ปรกติจะพบใกล้แหล่งภูเขาไฟที่มีแผ่นเปลือกโลกเคลื่อนที่ออกจากกัน ในแหล่งมหาสมุทรและฮอตสปอต สัตว์บางจำพวกเช่น หอยกาบและกุ้งจะอาศัยใกล้แหล่งน้ำพุร้อน หนอนทะเลก็เช่นกัน

พื้นที่ชุ่มน้ำเป็นแหล่งเพาะพันธ์ของปลา

พื้นที่ชุ่มน้ำจะพบใกล้กับแหล่งน้ำจืด และหรือ แหล่งน้ำเค็ม มีลักษณะเป็นชายเลน หนองน้ำ และ บึง และสามารถเห็นได้ตามปากแม่น้ำ หรือสันดอน ทั้งนี้เป็นแหล่งน้ำนิ่ง และเป็นทั้งน้ำจืด น้ำกร่อย และน้ำเค็ม เป็นแหล่งที่มีพืชสัตว์อาศัยอยู่จำนวนมาก เช่น จระเข้ กบ และปลาที่มาวางไข่อีกหลายชนิด เป็นที่ที่มีความปลอดภัยในการเจริญเติบโตของสัตว์น้ำ

ป่าหนาแน่นชื้นจะมีต้นไม้อยู่มากมาย

ระหว่างแถบขั้วโลกเหนือและแถบกึ่งเขตร้อน เป็นภูมิภาคที่เหมาะสม มีภูมิอากาศที่มีความร้อน หรือหนาวที่แบ่งชัดเจน มีฤดูกาลที่แบ่งชัดเจนตลอดทั้งปี พื้นที่ส่วนใหญ่ของอเมริกาเหนือ ยุโรป และเอเชีย เป็นภูมิภาคที่มีอากาศที่สมควร ที่เหล่านั้นมีป่าสนที่ใหญ่ มีความเขียวชอุ่มตลอดทั้งปี และมีสัตว์หลากหลายชนิดที่อาศัยอยู่ในป่าสน เช่น หมีน้ำตาล หมาป่า กวาง เม่น และนกอินทรีย์ เป็นต้น

ระบบนิเวศน์มีอยู่ในเมืองใหญ่ ๆ

คำจำกัดความของระบบนิเวศน์ คือ ระบบนิเวศน์ที่มีขนาดเท่าใดก็ได้ แต่ปกติครอบคลุมพื้นที่เฉพาะจำกัด เพราะฉะนั้นเมืองใหญ่ที่มีอยู่ทั่วไปในโลกก็ถือว่า เป็นระบบนิเวศน์หนึ่งด้วยเช่นกัน มนุษย์ได้แบ่งที่อยู่อาศัยให้กับสัตว์หลากหลาย อำนวยความสะดวก ความปลอดภัยให้กับสัตว์ที่อาศัยอยู่ในเมือง มีสะพานที่เรียกว่าสะพานสำหรับสัตว์ธรรมชาติ เพื่อที่จะให้สัตว์เหล่านั้นได้ข้ามผ่านในจุที่มีรถจำนวนมากบนท้องถนน